We as citizens of the United States observe politics from afar and the vast majority of us may participate in the political process only to the extent that we go to the polls once a year to vote. We may endeavor to follow the news accounts of our nation's politics as they unfold, and of the consequences those political actions yield, but we have little power to influence our "democratically" elected officials. Perhaps we write an occasional letter to our senator or representative, but we almost inevitably receive a vague and impersonal response explaining why they will vote in our opposition.

Over the decades, our representative democracy has been systematically undermined and has ultimately failed in preserving the well being of the people of this nation. The system that the founding fathers painstakingly devised in order to best serve the interests and the will of the people has been corrupted and the systems of checks and balances on power that they instituted have been stripped away. Most of us accept this reality as being beyond our control and continue to observe, comment, and complain without aspiring to achieving any real change, without any hope of instituting a new system of governance that would instead take directly into account your views, and the views of your neighbors, and would empower you to make real positive change possible in your communities.

This site will attempt to explore in depth the places in the world where people are successfully bringing about that type of change in the face of similar odds, where an alternate form of democracy, which is called participatory or direct democracy, is taking root. Initiative, referendum & recall, community councils, and grassroots organizing are but a few ways in which direct/participatory democracy is achieving great success around the world.

Our system of representative democracy does not admit the voice of the people into congressional halls, the high courts, or the oval office where our rights and our liberties are being sold out from underneath us. Our local leaders and activists in our communities, and even those local elected officials who may have the best of intentions are for the most part powerless to make real positive change happen in our neighborhoods, towns and villages when there is so much corruption from above.

In places like Venezuela, Argentina, Bolivia, Nicaragua, Ecuador, Brazil, South Africa, India, and the Phillipines, new experiments in grass roots community based governance are taking place. There is much to be learned from these and other examples of participatory democracy from around the world when we try to examine how this grass-roots based governance could begin to take root here in our own country in order to alter our political system so that it might better serve the American people.

In the hope that one day we can become a nation working together as a united people practicing true democracy as true equals, we open this forum…


Friday, August 29, 2008

Democracy CPR

Thursday, August 28, 2008

MEXICO: Civil Society Requires Means to Participate

The following article is important to our analysis of participatory democracy because it discusses the very problems caused by politicians who claim to be promoting "democracy". As you read, be aware of the differences between the electoral democracy discussed here and the direct or participatory democracy we demand. -Editor

Democracy and Civil Society in Mexico

1- Presentation

Democracy and Civil Society in Mexico is the issue that I will, here, develop. It is necessary to point out that these terms have been recently inserted in Mexican politics. During decades, these concepts were practically inactive, in the best of the cases, relegated to second or third level in national politics. Throughout the revolution regime the privileged ideology sustained, an authoritarian Estate instead of democracy. This ideology was based in three main principles: the presidential institution, the official party and the power elite named the revolutionary family. Instead of civil society, what existed was a resistant corporative structure that linked social sectors organized in confederations (labors, peasants and popular) with the Estate by the Institutional Revolutionary Party (respectively the CTM, CNC and CNOP). This kind of structure is similar at extended webs of local organizations in the first floor that are related whit other webs of states organizations in the second floor and, finally, centralized at the top level in the main leaders of the corporations and the Presidency of the PRI.

These structures gave the country political stability and social peace for several decades. But the ways of the old system suffered a process of decay because Mexican politics and civil society opened up to pluralism and democracy. The development of the country produced a notorious differentiation of spheres. Politics, Society, and Economy have become more heterogeneous and more complex. Now a day no one has the possibility to exert hegemonic dominion upon the social body of the country.

It is important to mention that the struggle against authoritarianism took form of electoral vindication. The country has a large tradition of electoral frauds and it was necessary to take out the control of the government over the elections. New political factions entered into the public scene legally recognized for carrying a more equitable and transparent competition for power.
Nevertheless, along with the process of democratization emerged a consistent process of un-governance and the significant increment of social conflict. The old authoritarian order stayed back, however Mexico has not been able to consolidate a new democratic order. The political elite is deeply divided. The conflict originated from the elections of July 2nd makes this is evident, the economic growth doesn’t succeed in including the labor force and Mexican society suffers an abysmal inequality among the rich sectors and the poor mass.

In this essay I’ll try to interpret and explain the paradox of the modern Mexico and I’ll propose a possible way for solution.

To continue reading this article, click here.

ARGENTINA: ¿Habemos Comunas?

¿Habemos comunas?

Por Norberto Quaglia de la Proto Comuna Flores


Recuerdo que el día que se sancionó la denominada Ley Orgánica de Comunas, anunciábamos a nuestros vecinos como si del recinto legislativo se hubiese levantado un tenue humo blanco que nos anunciaba el acuerdo, que desde ese momento teníamos Comunas.

Pasaron cuatro años, tres gestiones, ministros, secretarios, directores generales y lo único que anuncia a las comunas son unos carteles ya viejos que cuelgan de algunos edificios públicos que indican que ahí hay una comuna, nada más lejos de una Comuna que esos carteles, ya que la Comuna no es un edificio. La Comuna es una institución, una institución de la democracia participativa, como lo es también un ejemplo de lo que llamamos democracia de consenso ya que con la integración de un gobierno colegiado de siete miembros, se aleja del tradicional modelo de democracia de mayorías, en la que gobierna la primer minoría, a la que llamamos mayoría con la oposición de las otras minorías, en este modelo, el de las Comunas, tanto la primer minoría como las demás minorías, gestionan en forma conjunta el gobierno comunal compulsando en forma permanente sus políticas con el Consejo Consultivo Comunal, que ejerce algún tipo de control sobre las políticas públicas llevadas adelante por la Junta Comunal.

Cuando hablo de control, me refiero al control de la dirección u orientación que pueden tomar esas políticas públicas, la democracia participativa instaura sus instituciones con el objeto de que la participación de los ciudadanos permita corregir los desvíos que se puedan producir con relación a los objetivos a alcanzar, como así también generar las acciones que sean necesarias para que la gestión atienda las crecientes necesidades de los ciudadanos. “Todos los que se ven afectados por una decisión deben tener la oportunidad de participar en la toma de esa decisión”.

Entonces, las Comunas son eso, una Junta Comunal de siete miembros, integrada por personas elegidas a través del voto popular y provenientes de diferentes fuerzas políticas que conforman un gobierno colegiado, un Consejo Consultivo Comunal al que concurren los vecinos de los Barrios que conforman esa Comuna para intervenir en la planificación y en el control de la ejecución de las políticas públicas de esa Comuna y finalmente el territorio, o sea los barrios que conforman esa Comuna, ninguna de esos componentes por sí solo son las comunas, conformando un nudo borromeo en donde “tres ya no son tres sino uno”.

Hoy, sólo tenemos el territorio y un cartel en un edificio.

Los vecinos estamos haciendo esfuerzos para conformar los Consejos Consultivos, que es otro de los componentes, pero estos Consejos Consultivos no pueden ser comunales, si no hay Comunas.

Es la conformación de la Junta Comunal la que dará vida a los Consejos Consultivos Comunales, ahí si ya hay tres que son uno. La existencia de la Junta Comunal es tan importante para el Consejo como lo es la existencia del Consejo Consultivo Comunal para la Junta, ya que la ruptura o la no conformación de este nudo impediría la existencia de la Comuna como una institución de la democracia participativa.

La Constitución de la ciudad es una Constitución de avanzada, tan de avanzada que las gestiones que se sucedieron desde 1996 no la han podido alcanzar, por eso es muy probable que la quieran derogar, pero sólo por incapacidad para alcanzarla y no por otra cosa. Debemos tener cuidado en este tema, ya que como son muchos los que están incapacitados para alcanzar a esta Constitución, muchos serán los que se adherirán a su derogación, soslayando una vez más a los vecinos que reclamamos una ciudad de avanzada que de cumplimiento a sus normas.

26 de Julio de 2008

Wednesday, August 27, 2008

BOLIVIA: Prohibido Equivocarse

Prohibido equivocarse

Jhonny Lazo Zubieta


Habrá que comenzar por reconocer que el tránsito de la dictadura de clase, que vivimos a partir del Decreto Supremo de 1985 a la “democracia participativa sin exclusión” (2006) fue un proceso de incontables dificultades. Conquistar la democracia participativa se asemeja a subir al Illimani, para lo cual se requiere inteligencia, capacidad, coraje y unidad del pueblo boliviano, que con sus vaivenes logramos cierta unidad y ganar algunas batallas como fue permitir que el compañeros Evo Morales Ayma llegue a la presidencia. En cambio volver a la “dictadura de clase”, es como caer desde un monte empinado. Para que ello suceda apenas se necesita un traspié, un descuido o una falta de percepción adecuada de la realidad política boliviana, pues los testaferros medios de comunicación no nos perdonarán nada.

Estas palabras se insertan en los prolegómenos que vivimos rumbo al referendo revocatorio. Alguien dirá que esto nada cambiará, que las cosas seguirán lo mismo y que los alimentos siguen subiendo. Quizá ello sea evidente. Pero no debemos olvidar que los privilegiados de este país desde su fundación, no han sido aún derrotados. Por ello es imperativo ratificar al presidente y vice presidente con un porcentaje mucho mayor que el obtenido en las elecciones anteriores; además, es nuestra oportunidad para derrotarles contundentemente a los prefectos antipatrias de la media luna.

Demandas como los de la COB y de otros sectores en estos momentos no se pueden leer sino como traición a la patria de trabajadores del campo y de la ciudad, como también a la clase media. El pueblo lo interpreta de esa forma y tiene memoria, vaya que tiene memoria, no olviden octubre del 2003

Esto no quiere decir, naturalmente, que la ratificación y la revocación sean una varita mágica para solucionar los agudos problemas económicos por los que atraviesa el país, crisis que no es privativa de Bolivia, sino responde a la crisis alimentaría mundial. Significa sin embargo, que esos problemas tendrán mayores posibilidades de resolverse con un gobierno nacional que todavía no tienen tapiado sus oídos y aun no sufren de daltonismo; además viven junto a los sectores mayoritarios del país.

Esta exhortación, es sobre toda a la clase media, a sectores que se reclaman de izquierda pero cuya actitud no se diferencia con la derecha; a los compañeros del POR que dejen por el momento su dogmatismo y por primera vez sean trotskistas de verdad. No olviden que la consigna de Trotski era apoyar al proceso nacionalizador del presidente Cárdenas en México, esta es la oportunidad que tienen para reivindicarse ante los ojos de los bolivianos. Basta ya de seguir con el rosario de don Guillermo Lora.

Nuestra consigna en este momento debe ser: golpear juntos a la irracional bestialidad de la media luna, PODEMOS y UN. Es hora de derrotarles a esta derecha que no tiene proyecto de clase, por eso no puede ser llamada burguesía. Una vez que nacionalicemos el país, tendremos tiempo de ajustar cuentas con el MAS si es que las hay.

Por enésima vez voy a repetir la frase de don Sergio Almaraz: la revolución no se encuentra en un escaparate para poder elegir cual seguir, la revolución es esta sin margen de error. En este sentido, es hora que TODOS debemos hacer un esfuerzo sostenido para reafirmar la democracia participativa no exclusiva, como base esencial que permita a la clase trabajadora y a los sectores populares intervenir de manera cada vez más activa en la solución de los problemas nacionales.

Monday, August 25, 2008

GUATEMALA: Local Referenda Confront Mining Company with Direct Democracy

This case from Guatemala illustrates the power of direct democracy, here in the form of popular referendum, to assert the will of the people in a democratic fashion over corporate and special interests that may threaten the future of the community and the well being of it's inhabitants. - Editor

Goldcorp: Occupation and Resistance in Guatemala (and Beyond)

Written by Dawn Paley
Monday, 23 June 2008
Source: The Dominion -

Goldcorp Inc.'s Marlin mine in Guatemala has been a hotbed of controversy since locals became aware of the presence of the company (then Glamis Gold) in their municipalities.

Adding weight to the resistance to the mine is a ruling made public on June 9 by the Constitutional Court in Guatemala, which has found eight Articles (or sections thereof) of the Mining Law to be unconstitutional. (for a full text of the ruling in pdf format click here).

Among the Articles deemed unconstitutional are 19 and 20, which allow mining activities to start while the corresponding paperwork is still being processed, Articles 21, 24 and 27, which allow mining activity to take place to unlimited depths of the subsurface, Article 75, which allows mining companies to discharge water from their tailings pond directly into surface water, as well as Articles 81 and 86.

Goldcorp has refused to comment on the ruling, as they are in this case unable to use their regular discourse about the importance of the "rule of law."

Lawyers and environmentalists in Guatemala hope that the ruling will prevent Goldcorp from discharging untreated water from the tailings pond at the Marlin Mine into local rivers, which the company had planned to begin doing in the next few months.

¡Viva la Consulta Comunitaria, Bajo la Represión!

The municipality of Sipakapa, a Mayan Sipakapense community, held a consulta (community referendum) three years ago this month, rejecting the activities and presence of the company and open pit mining in their territory.

Since the 2005 consulta in Sipakapa, more than 20 other municipalities that have been concessioned in the Guatemalan highlands have held pre-emptive consulta proceses, most recently in Tajamulco.

The consulta was undermined in a 2007 ruling by Guatemala's Constitutional Court -a product of an unconstitutionality suit filed by Glamis Gold against the validity of the consulta- that ruled that the consulta in Sipakapa was legal, but not binding.

The people of Sipakapa have brought their case in favour of the validity of the consulta to the Inter American Court on Human Rights based in Washington DC. Thus far, the case has been accepted by the court.

In San Miguel Ixtahuacan, a Mayan Mam community consisting of about 45,000 inhabitants, a consulta is expected to take place in the next few months.

GUATEMALA: Consultas Populares en Sipakapa

Este articulo cuenta bien la historia de la lucha en Sipakapa en contra a la impresa minera Glamis Gold y el exito de las consultas populares en las comunidades afectadas, una forma de la democracia directa y participativa. - Editor

¿Qué ocurre en Sipakapa?

Miguel Ángel Sandoval

03:26h. del Domingo, 27 de julio.


Sipakapa es un municipio de Guatemala. Desconocido por todos en nuestro pequeño país, y por supuesto en el mundo, hasta que una empresa extractora de oro, la Glamis Gold, que en Guatemala se llama Montana, se instaló en sus alrededores y dio inicio la violaron de los derechos de las comunidades indígenas, la depredación del medio ambiente y la burla a la soberanía nacional.

A partir de entonces, supimos que en esa comunidad de San Marcos se hablaba junto con el castellano, el sipakapense y que existía una cultura indígena digna de todo el respeto posible. Pero lo que importa en este artículo, no es que se haya instalado esa empresa, pues finalmente lo hacen en cualquier lugar del mundo y no-pasa nada. Pero en Sipakapa, se realizó la primer consulta popular directa y dio inició lo que se puede considerar la mayor y mejor expresión de democracia directa en el continente y creo que más allá. Veamos.

En el 18 de junio de 2005 tuvo lugar en Sipakapa una consulta popular que dijo con claridad que no quería explotación de minas a cielo abierto. Y se lo dijo a un país que no quería saber nada de movimientos desestabilizadores, ni nada que oliera a problemas con el gobierno. Pero sentó un precedente de suma importancia. A partir de entonces se han desarrollado unas 25 consultas populares en igual cantidad de municipios. En unos casos, la mayoría, para oponerse de manera clara a la minería. En otros, para decir no a proyectos hidroeléctricos, y en uno muy especial, a una cementera.

En todos los casos las comunidades han invocado, como en Sipakapa, el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo –OIT-, que constituye el primer instrumento legal que en términos jurídicos avala derechos indígenas, entre los cuales el derecho a las consultas informadas. Y en el ámbito interno, se ha utilizado el derecho de las municipalidades a realizar Cabildos Abiertos y otras formas de consulta con la ciudadanía.

Es decir, que se trata de procesos populares y democráticos, absolutamente legales, y en ello reside su originalidad y su fuerza. No se trata de movimientos ilegales, subversivos, menos terroristas, sino que se trata de consultas democráticas, absolutamente legales, inscritos en la legislación nacional e internacional. En lo que el Estado y la constitución política del país acepta y dice respetar, pero que dos gobiernos no respetan porque anteponen los sacrosantos derechos de las multinacionales y señalan que un municipio y una consulta, no sustituyen los derechos de la mayoría de intereses del Estado. Pero ocurre que son 25 consultas en municipios y la ola de democracia directa continúa. Por ello Sipakapa es un paradigma, no solo guatemalteco sino a nivel mundial. Es la práctica de la democracia directa. Nada más que eso. Pero, nada menos.

En síntesis lo que Sipakapa, en una consulta democrática decidió fue que no querían minería de cielo abierto para la explotación del oro, porque contaminaba el agua, afectaba la salud de la comunidad y otros pueblos vecinos y constituía un mal negocio para el país. De acuerdo con actual código de minas, el país tiene derecho a una regalía de uno por ciento, dividido en 50% para la comunidad y 50% para el gobierno. Por ello en Sipakapa se dice habría que cambiar la ley por medio de la cual esta compañía opera en Guatemala.

Hace apenas dos días, una campaña de radio de la empresa minera convoca a los viejos demonios represivos y ello tiene eco en medios de comunicación en donde columnistas conservadores hacen llamados a los cuarteles del ejército y la policía para que eviten las demostraciones populares de pueblos como Sikapaka que se opongan a la minería de cielo abierto o a hidroeléctricas que ponen en riesgo de miles de familias por las inundaciones que las mismas generarían. No esta demás recordar que en Guatemala en 1980, la hidroeléctrica más emblemática, fue construida luego de la masacre de unas 250 personas que se oponía a la pérdida de sus tierras y viviendas como finalmente ocurrió. Es la historia que se puede ver en el rechazo de las gentes.

Finalmente, en Sipakapa, San Marcos, la empresa Montana esta en pie de guerra y con la utilización de los viejos temores, convoca por medio de la radio a los soldados y policías a la defensa de sus intereses, para lo cual tienen eco como se señala, en los neoliberales de toda la vida. Es lo que no se atreven a decir cuando acuden a llamados vacíos al estado de derecho.

En el fondo de sus renovadas amenazas se encuentra el reinventado argumento que intenta descalificar y criminalizar al obispo de San Marcos, Álvaro Ramazzini, quien desde el pulpito y el trabajo pastoral ha dicho que en Guatemala hace falta un nuevo código de minas para que el país no siga siendo expoliado, saqueado, que se acepte y respete el resultado de las consultas populares, y que se pronuncie en contra de los supuestos beneficios de la globalización. En ello reside el interés social, político y global de lo que ocurre en Sipakapa.

Minority Rule

Saturday, August 23, 2008

EU: France and Other States Experiment with Direct Democracy

France and Other States Experiment with Direct Democracy


Paris recently moved to give its citizens the right to decide on major European Union issues like expansion. The move is just the latest in European experimentation with direct democracy.

French President Nicolas Sarkozy narrowly pushed through a reform to France's constitution last week that creates the prospect of more referendums in the future on the key European Union issue of expansion. The fact that the French now have the right to directly vote on one of the EU's most important issues could mean that the union's core project, expansion, will become unpredictable. Under the newly reformed constitution, narrowly approved on July 21, French voters will be allowed to have their say on issues such as future Turkish EU membership.

There are conditions on the new reform, though: Parliament, for example, can put the brakes on any EU referendum. In order to do so, members of parliament in both the lower and upper chambers -- the French National Assembly and the Senate -- must vote with a three-fifths majority either for or against a country's accession. Sarkozy sought to secure the power to decide whether voters should be able to hold a referendum or not for himself; but parliament refused to back down.

Following Ireland's referendum in June -- which saw voters there reject the Lisbon Treaty, the legaleze-filled document that replaced the draft EU constitution (which had in turn been rejected by French and Dutch voters) -- Austrian Chancellor Alfred Gusenbauer also demanded that future EU treaty changes be decided by referendum. "We think any future changes to the treaty that affect Austrian interests must be decided in Austria by referendum," he said. His remarks, though, did little to save his wobbling government, which collapsed soon thereafter.

In Germany, the federal constitution, or Basic Law, doesn't envision referenda at the national level, but opportunities are increasing for direct democracy at the local level (more...). In Berlin, for example, voters recently rejected a referendum that called for Tempelhof Airport (more...), the historic site of the Berlin Airlift, to be kept open despite the city government's plan to close it.

SPIEGEL has compiled a map on the varying degrees of direct democracy in EU member states. You can click on the graphic above for more details.


Wednesday, August 20, 2008

JAMAICA: Local Government Reform

Community Activism at the Heart of Local Governance - Montague

Office of the Prime Minister
Wednesday, August 13, 2008


Minister of State in the Office of the Prime Minister, with responsibility for Local Government Reform, Robert Montague, has expressed the view that community activism is at the heart of local governance in Jamaica.

The State Minister was speaking at an awards presentation ceremony for community service, at Toronto Botanical Gardens in Canada, recently.

"It (community activism) enriches our democratic process and allows citizens to explore the range of opportunities presented to them to advance their community developmental agenda.In those situations, buy-in is not difficult, because citizens can readily identify with the vision and mission of the projects and programmes they themselves help to design," Mr. Montague said.

He pointed out that accountability is better ensured when there is community activism, since the people involved usually take ownership of the initiatives and take responsibility for their outcomes.

"This bottom-up approach to local governance fosters volunteerism and engenders community pride," he added.

Community participation is called participatory democracy by academics, Mr. Montague pointed out, "because the process begins with the community, which is a defined geographical area in which the citizens share common ownership of resources and facilities and regard themselves as having common objectives, interests and needs."

"Modern local governance is an inclusive and dynamic process through which local citizens achieve effective local self-management by active participation in local decision-making processes about the way they live and interact with their environment. The challenge is to convert the energy and creativity at the community level in an organisational form, to allow the citizens to express their interest in matters that affect their daily lives and to develop the sense of responsibility for the communities in which they live and work," Mr. Montague added.

Friday, August 15, 2008

UNITED KINGDOM: Upcoming Conference on Participatory Budgeting

Our allies working toward participatory budgeting have notified us of an upcoming conference in Manchester. On September 15, 2008 activists will unite for a one day conference to discuss current projects on participatory budgeting and how to spread the trend. Please see their website for more information:

While the group documents many case studies, here is one example.

National participatory budgeting conference


We are hosting a one day national conference at the prestigious Midland Hotel in Manchester to showcase PB and look at how we can take PB to the next level.

This one-day conference is designed to explore the way in which PB can be developed as a powerful tool to engage citizens in decision making in a range of budgetary contexts across different areas of public spending.

It will:

- Set out the policy context in which PB is developing, particularly the 'duty to involve'

- Showcase the range of PB pilots that have already been developed across the country
- Explore the possibilities for using PB on devolved mainstream budgets and annual budget consultations
- Look at the first examples of using PB in the contexts of health and policings
- Think through how PB might be auseful tool in making decisions in Local Strategic Partnerships and around pooled budgets in development of Local Area Agreements

Highlight the opportunities and challenges involved in using PB across different tiers of local government

The conference will also demonstrate the range of resources which are available to help public agencies deliver high quality PB projects. These include:

The PB toolkit
- Values, principles and standards for PB
- ICT opportunities for creating dynamic public events around PB
- The developing regional PB learning partnerships for public agencies
- The support of the PB Unit and it's partners


Private & public sectors: £200

Charities, voluntary and community sectors: £100

Early bird discount of £50 if booked before 31st July

Bursaries may be available

For more information and to book, please download our leaflet here

Click here to download our booking form

For more information and to book please contact Jenny Lazarus on 0161 236 9321 or email



Here is a summary of another recent event by Participatory budgeting U.K.:

Keighley Decision Day, Bradford

Bradford Local Strategic Partnership (Bradford Vision), decided to distribute the 2006/07 round of Neighbourhood Renewal Funding (NRF) in Keighley using a process of Participatory Budgeting.


On “Decision Day” community organisations allocated a total of £130,000 to local projects using the participatory budgeting. The Keighley process was led by Bradford Vision’s neighbourhood manager for the area with the support of the senior team.

In March 2006 it was agreed that the Neighbourhood Partnership for Keighley could use PB for the 2006/07 round of Neighbourhood Renewal Funding. Bradford Vision secured a total of £130,000 to be spent on Children and Young People, Safer and Stronger Communities and the Environment to be spent only in areas of relative deprivation and therefore eligible for NRF funds. A reference group was formed comprising Bradford Vision staff, Keighley Voluntary Services, the council’s area coordinator and a representative from the UK PB unit. Priorities were established through community events and door to door interviews. Voluntary organisations and local groups were then invited to submit bits which were then scrutinised by a panel made up of local councillors, members of the PB reference group, and staff from local statutory organisations.

All residents involved in the bidding process were then invited to a Decision Day where all the projects were presented and voted on.


Bradford Vision, Local Strategic Partnership

To involve local residents in the allocation of neighbourhood renewal funds (NRF) and the Local Area Agreement (LAA)funds.
To stimulate wider resident engagement with local participatory structures.
To develop greater resident understanding of budgeting processes
To increase cross-community working.
To encourage service provider receptiveness to resident knowledge.

In 7 processes in 7 neighbourhoods in Keighley, Bradford District Council.

Keighley is a town within Bradford District Council and consists of x number of wards. Bradford is a very urban area with an ethnically diverse population and a known history of unrest between different ethnic groupings.

£130,000 was available for local projects from the Neighbourhood Renewal Funds.

Before the event a reference group was formed from staff at Bradford Vision, Keighley Voluntary Services, Bradford Council and the wider voluntary sector. Spending themes were prioritised by residents – approximately 400 responses were generated from door to door interviews and at community events.

Local groups were invited to send in proposals - to bid for the money. Bids were then reviewed by the scrutiny panel of local service providers and councillors. Invitations to the Decision Day were sent to all residents in the eligible areas.

At the event voting took place in 2 parts, 2 sessions in the morning and 3 in the afternoon. Participants were allowed 3 minutes to make their presentation and voting was carried out on paper sheets after every 5 presentations.

After the event funds were distributed to the successful projects by Bradford Vision. Support and monitoring was provided by Keighley Voluntary Services.

Staff from Bradford Vision, Keighley Voluntary Sector, Bradford Council and the wider voluntary sector.

The process contributed to community cohesion as there was a coming together of different communities and a greater understanding of each others different needs.
Local people directed the allocation of NRF money for their area.
A new community role for elected members was highlighted as local councillors were involved in the scrutiny panel, in presenting the Decision Day and in the evaluation process.

ARGENTINA: Recursos para la discusión

El articulo siguente viene de La Posta Regional, publicado por organizaciones comunitarias de Gran Buenos Aires que estan promoviendo la democracia paricipativa y el presupuesto participativo. LA POSTA es una iniciativa de grupos e instituciones que desarrollan proyectos de promoción comunitaria y educación popular en los distritos de José C. Paz, Malvinas Argentinas, Moreno y San Miguel. Hay mucha información publicada en su sitio web sobre sus hechos, su historia, y los beneficios de la democrácia participativa. Busca aquí para saber más: o

Este artículo presenta las perspectivas del dicho grupo:



Las razones de la participación

Moreno tiene una tradición de organización popular y comunitaria. Varios de estos procesos ya se están profundizando no sólo en América Latina, sino en todo el conurbano. ¿Cuál es el estado de situación en nuestro distrito?

A lo largo del último año, una importante transformación está comenzando a instalarse en las políticas públicas de nuestra región. Gracias a la continuidad de la tarea de las organizaciones comunitarias en la zona, a la apertura de dirigentes institucionales y al apoyo y la lucidez de miles de vecinos de los barrios, empieza a plantearse la posibilidad de implementar el llamado Presupuesto Participativo en nuestros municipios. Como se sabe, esta herramienta novedosa permite que la gente de las distintas comunidades decida sobre la utilización de los recursos públicos (el presupuesto) en función de prioridades que el mismo barrio define y ordena, en ámbitos llamados “Foros Barriales”.

Esta herramienta ya está utilizándose en San Miguel. Luego de un proceso de casi tres años en el vecino municipio, el Presupuesto Participativo tiene su ordenanza: un porcentaje definido del presupuesto total (el 5%), un ámbito coordinador (el Foro Distrital de Seguimiento y Organización del Presupuesto Participativo) y un cronograma de trabajo hasta fin de año.

Muchas organizaciones de Moreno (que también integramos el Movimiento por la Carta Popular) seguimos ese proceso muy de cerca, lo alentamos y lo impulsamos. Es más, creemos que aquí, en nuestro distrito, el Presupuesto Participativo puede y debe realizarse con igual entusiasmo y militancia. Y decimos esto por varias razones:

• Por historia social: nuestro distrito, Moreno, tiene una rica tradición de participación comunitaria y social. Fue el municipio en el que nacieron y desarrollaron proyectos autogestivos educativos (granjas, escuelas rurales, terciarios, jardines maternales, y secundarios de profunda perspectiva liberadora, etc), sanitarios, de tierra y vivienda (cooperativas, barrios autoconstruidos, asentamientos planificados, etc.), de trabajo y producción, con una relación distinta con el medio ambiente (floricultores, organizaciones agroecológicas), de arte en los espacios públicos (muralistas, centros culturales, murgas barriales), de infraestructura comunitaria (redes de agua y de gas implementadas comunitariamente), de transporte (el caso de la mutual de Cuartel V), de deporte (aquí se fundó la idea del “fútbol callejero”, de contenido integrador y solidario), de comunicación (con radios comunitarias, periódicos y grupos alternativos), etc. Se calcula que cerca de 170.000 habitantes (de los 380.000 de nuestro distrito) participaron activamente (y con continuidad) de iniciativas comunitarias organizadas. Moreno tiene un alto porcentaje de participación social, que puede realizar con éxito un proyecto de este tipo para resolver las situaciones que hoy siguen haciendo de nuestro distrito uno de los más pobres del conurbano.

• Por historia institucional: en Moreno se intentó en varias ocasiones institucionalizar modalidades novedosas de participación comunitaria. Los ensayos tuvieron distintos resultados, en algunos casos fueron altamente positivos para las comunidades. Desde nosotros, el proyecto emblemático (aunque no es el único) fue el de los llamados Consejos de la Comunidad, que en diferentes localidades del distrito articulaban a organizaciones sociales y representantes del Estado municipal en la resolución de problemas concretos. Este proyecto, aunque, como dijimos, tuvo diferentes impactos en nuestra zona, significó un aporte fundamental a la hora de pensar el modelo de gestión estatal que pueda ayudar a mejorar nuestros barrios. Con distintos nombres, hoy los Consejos de la Comunidad se impulsan en miles de municipios en América Latina, con manejo de los recursos por parte de la comunidad, programas locales de desarrollo, iniciativas de descentralización municipal, etc. En este sentido, las distintas gestiones municipales (incluyendo la actual) han integrado siempre la idea del “Desarrollo local” como motor de la integración comunitaria y el acceso a los derechos sociales. Este también es un elemento fundamental; la historia institucional de nuestro Estado también permite alentar un proceso de realización del “Presupuesto Participativo”.

• Por necesidad y oportunidad: las situaciones de pobreza en Moreno son muy alarmantes; por más que exista un repunte en la actividad económica de nuestros barrios, está muy por debajo de lo que significa una vida digna. Y eso se nota en lo cotidiano, en la perspectiva de los jóvenes y los pibes, en el deterioro de nuestros barrios, en el crecimiento de la violencia, etc. Nosotros creemos que lo único que puede cambiar la realidad de fondo es un Proceso de movilización democrática de todas las capacidades comunitarias para derrotar la pobreza y el aislamiento. Y sabemos que mucha gente de los barrios opina igual; en nuestra Consulta Familiar (que hicimos el año pasado a 1600 familias de la región), más del 80% se manifestó a favor del “Presupuesto Participativo”, e incluso aseguró que podía aportar jornadas mensuales de trabajo solidario para resolver problemas del barrio. Es un potencial increíble que está esperando para ser movilizado y convocado con una señal pública y clara.

En este material hay mucha información acerca del llamado “Presupuesto Participativo”; queremos generar un debate público y popular acerca de la posibilidad de realizarlo, en el que podamos estar todos los interesados: organizaciones sociales, funcionarios públicos, vecinos, etc.

Lo que está en juego es importantísimo; y la oportunidad es única. Impulsémoslo en cada barrio y en cada organización, y quizá tengamos un 2008 con una nueva herramienta de desarrollo y protagonismo popular.

LA POSTA es una iniciativa de grupos e instituciones que desarrollamos proyectos de promoción comunitaria y educación popular en nuestra región (los distritos de José C. Paz, Malvinas Argentinas, Moreno y San Miguel).

Consejo Editorial Promotor

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Wednesday, August 13, 2008

LATVIA: Historic Referendum Fails on First Attempt

Latvia joined the list of the many European countries that are expanding direct democracy in the form of more referendums. Although this historic referendum failed for reasons discussed in the following article, had it been passed it would have bestowed the people with further direct democratic powers by allowing them to initiate the dissolution of parliament. - Editor

August 5th, 2008 @ 06:08 UTC
Elia Varela Serra

As blogger Julian Frisch said, “there are still referenda in the European Union that are not EU-related”. On the 2nd of August a referendum took place in Latvia, on amendments to the Satversme -Latvia's Constitution- that would make it possible for the people to initiate the dissolution of the Saeisma -Latvia's Parliament. This referendum is the result of a long process that was put into motion a few months ago for the first time in Latvian history. Asier Blas, a Spaniard living in Riga, explains it in his blog Cartas del Este [Spanish]:

El primero es reunir unas 10.000 firmas. Posteriormente, estas son comprobadas por Comité Central Electoral, y si estas son verificadas de forma satisfactoria, el Gobierno letón pasa a hacerse cargo de la recogida de firmas habilitando lugares de recogida de firmas en todos los pueblos y ciudades del país para que la gente pueda firmar a favor de la propuesta del referéndum. Si en un mes, el 10% del censo electoral firma, el referéndum se celebra. Al respecto, no está de más recordar que en Letonia hay aproximadamente 500.000 personas de origen ruso o descendientes de rusos que no tienen ciudadanía letona y por lo tanto, no tienen derecho a voto en ningún tipo de elección.

The first [step] is to gather 10,000 signatures. Afterwards, they are checked by the Central Electoral Commission, and if they are verified positively, the Latvian Government is then in charge of it providing facilities for the signature gathering in every town and village in the country, so that people can sign in favor of the proposal for a referendum. If in a month the 10% of the registered voters sign, the referendum takes place. In this regard, we should keep in mind that in Latvia there are approximately 500,000 people of Russian origin or descendants of Russians that don't have Latvian citizenship and therefore don't have the right to vote in any kind of election.

Those 10,000 signatures were collected during the fall and winter of 2007, during the demonstrations against corruption. The blog All About Latvia described one of those protests in a post from October last year titled “We've forgotten we're a democracy”:

Foreigners here observed that to make Latvians come out in such large numbers, you have to really piss them off.

And people are pissed.

When the government played political intrigues in the run-up to presidential elections and people protested outside the parliament and their calls fell on deaf ears, the people patiently took that in.

When the government have ignored signs of overheating economy from the Latvian Central Bank, international credit agencies and local macroeconomic experts, the people patiently took that in.

When the government decided to deal with the Loskutovs factor, attempting to circumvent the law regulating the anti-corruption agency that have been successfully fighting corruption, they’re pissed and they want blood.

Pēteris Cedriņš of the blog Marginalia was one of the 213 000 persons that signed in favor of amendments to the Constitution last April during the one-month signature gathering by the Electoral Commission. He justified it with the following words:

I signed… because I trust our people — our nation — a lot more than I trust our so-called elite. When the Government threatens us with “chaos” — the only response can be that the Government has long been dragging us into a half-light oozing lies and sinister lucre. As Laila Pakalniņa suggested, we — the people — could at least have an instrument with which to respond in extremity.

However, he expressed his concerns about such amendments to the Constitution:

… the proposed changes are risky. As experts in the law and politics have pointed out, rallying the people to “throw the bums out” will probably always be pretty easy. The next time we choose from our 60-odd parties in a flurry of kompromat, slick advertising and shady financing, assuming that the people are given this power, it's possible that someone can fund a “throw the bums out” campaign the next day. In this country, smaller than many a city, “political technologies” can be employed like shots in the dark, from guns without serial numbers.

A few days ago Veiko Spolitis of the Baltic blog wrote a post about the pros and cons on the referendum, from a newspaper article that asked several politicians to give their views on the matter. He concluded by saying:

…so called political elite in this country with rather few exceptions really think that their voters are stupid, and thus the politicians are locked into their imaginary power bubble.

However, in spite of the general excitement about the referendum and the hopes that many Latvians had put into the positive change in the political scene of their country that it was supposed to bring, it ended up being declared invalid because of an insufficient turnout. For a referendum to have validity in Latvia, no less than 756,000 registered voters must take part in it, while only 627,530 voters came to the polls on Saturday. Vitaliy Voznyak of the blog The 8th Circle commented on the disappointing results:

The low turnout, around 40%, doomed the grassroots effort.

Nevertheless in a country with 1.5 million eligible voters when 607,901 of its citizens so directly register their discontent with political behavior of their politicians, those in Saeima better straighten out.

Even if they did not succeed, Latvians have laid out an example for others in the Baltic region and beyond on participatory democracy, an example that hopefully will be followed elsewhere.

Pēteris Cedriņš of Marginalia attributed the low turnout to the sunny weather:

Summer in Latvia is short and sweet, not conducive to traipsing to polling stations — many people head for the countryside on the limited number of balmy weekends. Still, with 995 of 998 precincts reporting, 608 202 persons voted in favor of the amendments, 18 831 against.

That means, however, that the “servants of the people,” as our Members of Parliament so love to describe themselves, can relax and return to misrule unhindered

A few weeks ago All about Latvia had already predicted the turnout dilemma:

…the August 2 referendum, when Latvians decide for what they care more – their country or their summer holidays. For holiday-loving Latvians, it’ll be a tough choice to make.

For Baltic Features, the sun helped avoid the worst case scenario for the government:

Thank god it was a sunny day on Saturday, which persuaded enough people to have a day at the beach instead of a day kicking the administration out.

Why? Because whoever is at the helm for the next few months is going to preside over the most painful period in Latvian history since independence was won back in 1991. Unemployment will soar, homes will be repossessed, prices will continue to rise and it’s now too late to do anything about it thanks to the government’s dithering.

It’s not pleasant to want the worst case scenario to unfold - real people will experience real pain - but unless it happens there’s a nasty chance the usual suspects may have been able to rehabilitate themselves by the time the next general elections come around.

Photo of the Latvian Parliament by khoogheem

MEXICO: Derechos civiles y Participación Ciudadana en la capital

El gobierno del distrito federal con la participación de las organizaciones de la sociedad civil esta elaborando un documento que se llama La Carta de la Ciudad de Mexico por el Derecho a la Ciudad. Por una parte habla del fortalecimiento de la democracia directa, segun el ejemplo de la reciente consulta energetica. Esta Carta puede ser un pacto productivo para la gente pero solamente si aprovechan del poder politica que les ofrecen los políticos en la forma de más oportunidades para participar en el proceso, y más plebescitos y referendos. Si el pueblo no se mobiliza para usar su poder, pierde oportunidades importantes en la lucha. - Editor

■ La Carta de la ciudad de México por el derecho a la ciudad, basada en el movimiento urbano

Invita Ebrard a crear pacto para aplicar y ejercer los derechos civiles en la capital

■ Ejercicio de la ciudadanía, función social de la tierra y democracia, entre los puntos a tocar

Ángel Bolaños Sánchez

El jefe de Gobierno del Distrito Federal, Marcelo Ebrard Casaubon, se comprometió con organizaciones de la sociedad civil a escuchar sus propuestas y presentar las de su administración para elaborar la Carta de la ciudad de México por el derecho a la ciudad, e invitar a la Asamblea Legislativa a participar para darle valor jurídico.

Al asistir a la instalación del Grupo Convocante al Foro por el Derecho a la Ciudad, en el ex Templo de Corpus Christi, Ebrard dijo que se debe establecer un instrumento que defina obligaciones, políticas públicas y formas de gestión diferentes, construido desde el mismo movimiento urbano popular.

Enrique Ortiz Flores, presidente de la Coalición Internacional para el Hábitat-Oficina Nacional para América Latina (HIC-AL), planteó seis fundamentos para armar este documento como una estrategia, más que como un programa para el manejo de la ciudad con una perspectiva de los derechos humanos.

El primero de ellos, dijo, es “el ejercicio pleno de la ciudadanía”, como la realización plena de todos los derechos civiles, políticos, económicos, sociales, culturales, ambientales, para todos; el segundo es “la función social de la ciudad, de la tierra y de la propiedad”, que en otros países, como Brasil, ha dado fundamento a la elaboración de instrumentos para el control del suelo, de la especulación, de captación de plusvalías, para evitar que la tierra sea inaccesible a la gente.

El tercero es “la gestión democrática de la ciudad”, y en este punto aludió al ejercicio de participación ciudadana del domingo pasado, en el que la población opinó con relación a la reforma energética que se debate en el Congreso, y que significa nuevas formas y prácticas de participación de la comunidad en las decisiones de la ciudad. “No se trata simplemente de cómo fortalecemos la democracia participativa, sino de abrir cauce a instrumentos de democracia directa y a la democracia distributiva”, apuntó.

El cuarto fundamento es “la producción democrática de la ciudad”, reconociendo el esfuerzo social que hay detrás de la producción social del hábitat y al cual se debe encauzar y darle apoyo, porque no todo se ha hecho a partir de los desarrolladores inmobiliarios y que tiene que ver también con la iniciación productiva de los jóvenes en la economía de la ciudad.

Como quinto fundamento estratégico señaló “el manejo sustentable y responsable de los recursos naturales, patrimoniales y energéticos de la ciudad y de su entorno”, y finalmente, “el disfrute democrático y equitativo de la ciudad”.

Por su parte, el presidente de la Comisión de Derechos Humanos del Distrito Federal, Emilio Álvarez Icaza, señaló que la construcción de la Carta de la ciudad de México por el derecho a la ciudad, refleja un cambio en el proceso democrático de la entidad, al unificar la forma de aplicar y ejercer los derechos humanos mediante un pacto político-social en el que participa la sociedad civil, los organismos autónomos, el gobierno, las instancias educativas, entre otras.

Tuesday, August 12, 2008

BOLIVIA: Recent Recall Referendum is an Example for the U.S. to Follow

Sunday's recall referendums in Bolivia resulted in a resounding affirmation of support for president Evo Morales and the changes he is bringing to that country, as well as the recall of two opposition governors. Winning with 60% of the vote, more than when he was first elected, his reforms geared towards equal distribution of wealth from Bolivia's resources and a more participatory democracy have received a big boost, despite moves towards autonomy by the wealthier provinces where the oligarchy intends to retain its control of resource wealth. In reflecting upon this exercise in direct democracy that has taken place in Bolivia and similar recall referendums that occur regularly in countries all over the world, including western nations in Europe and elsewhere, we must ask ourselves why in the United States where President Bush has hit a record low in approval ratings, the only option available for a recall on his rule is impeachment by congress. This is not likely to happen, and in a true democracy the people should instead be afforded the option of a recall vote to be put to the entire electorate rather than having to wait until the next presidential election to remove a president that has betrayed the public will. - Editor

Optimism and Uncertainty Follow Bolivian Recall Vote

Written by Alexander van Schaick
Monday, 11 August 2008


Photo: Thousands of MAS supporters celebrate Sunday night outside the Coca-growers union federation office in the city of Cochabamba. Photo by Amaru Goyes

Cochabamba, Bolivia - President Evo Morales and his Movement Towards Socialism (MAS) party won a resounding victory in Bolivia’s Recall Referendum held Sunday, August 10. According to exit polls, more than 60% Bolivian citizens voted "Si" to ratify Morales, a mandate that he hopes will enable the approval of Bolivia’s new draft constitution.

The recall referendum also put eight of Bolivia’s nine departmental prefects (governors) to popular vote. According to exit polls, opposition Prefects Manfred Reyes Villa in Cochabamba and José Luis Paredes in La Paz were trounced at the ballot box, each with only 40 percent support. In Oruro, Alberto Aguilar, one of the two prefects aligned with MAS, may also be revoked.

On the other hand, in Bolivia’s lowlands, where opponents of President Morales have led a movement for "Departmental Autonomy" from the central government, the prefects of Santa Cruz, Beni and Tarija have been approved with large margins of support. It is unclear if Leopoldo Fernández, prefect of the lowland department of Pando, has garnered enough votes to continue in his post.

The referendum did not include Savina Cuéllar, Chuquisaca’s conservative prefect, given she assumed the position only a month ago after a special election.

On a national level, MAS has scored an important victory in reaffirming support for their national agenda, including state recuperation of natural resources, wealth redistribution, agrarian reform, and support for indigenous rights. However, conservative sectors have once again shown their strength in the lowlands and will likely continue to impede the Morales administration at every step of the way.

Photo: A woman votes in Huertamayo, Cochabamba a town affiliated with the Federación Sindical Única de Trabajadores Campesinos de Cochabamba, an agrarian union federation supportive of President Morales and critical of Prefect Manfred Reyes Villa. According to a poll comission by ATB/La Razon, rural voters in Cochabamba voted 92.4 percent in favor of President Morales and 87.2 percent against the Prefect. Photo by Luis Gonzales

Ruben Costas, Prefect of Santa Cruz, stated during a vicory speech, "This insensible totalitarian, MASista, incapable government negates the development of the people and only seeks to concentrate power and convert us into its pawns."

In Cochabamba, it remains unclear how the results of the Recall Referendum will play out. Despite his lack of popular support, Manfred Reyes Villa announced in a message Sunday night that he will not recognize the results of the Referendum and carry on his work as prefect.

"We are going to continue doing battle legally against the [Recall Referendum] because someone has to be at the head of the defense of Democracy and Bolivian citizens' rights and obligations and that someone is me," stated the prefect, as quoted in the Cochabamba daily, Opinion.

Since the Senate passed the law convoking the Recall Referendum, Reyes Villa has carried out a legal and media campaign against the referendum on the basis of what he views as its unconstitutionality.

After the results were announced on Sunday night, a crowd of several hundred people gathered outside the prefect’s office in Cochabamba’s principal plaza, shouting "Manfred Out" and "Don’t cry now Manfred!" If Reyes Villa refuses to step down, peasant and left-wing urban organizations will almost certainly mobilize to force him out of office. Such a scenario might lead to a repeat of January 11, 2007, when three people where killed in fights between supporters of Reyes Villa and President Morales.

BOLIVIA: Referendo Ratifica a Evo Morales

Bolivia: El 63% ratifica a Evo, tres prefectos son revocados

Written by ABI
Monday, 11 August 2008


La Paz, 10 ago (ABI).- El presidente Evo Morales y el vicepresidente Álvaro García Linera lograron este domingo, en histórico referendo, ser ratificados con al menos el 63 por ciento de los votos, similar suerte corrieron cinco prefectos y tres fueron revocados, según los resultados extraoficiales de conteo rápido de la red ATB con datos de Ipsos, Opinión y Mercado.

Estos datos, además, muestran que los prefectos ratificados son de Potosí, Santa Cruz, Beni, Pando y Tarija. En cambio los revocados son de Cochabamba, La Paz y Oruro.

Mientras que los otros resultados no oficiales en boca de urna de las redes Uno "El Día de la Verdad", de la red Unitel "Así Decidimos", la red PAT "Usted Elige", de Televisión Boliviana y la red Panamericana le dan 60 por ciento a Morales Ayma y García Linera.

Con acostumbran, las diferentes cadenas televisivas y radiales ofrecieron a las 18.00 horas los resultados en boca de urna a través de las radios y televisoras y mostraron además la ratificación de los prefectos de Santa Cruz, Rubén Costas; de Beni, Ernesto Suárez Sattori; de Tarija, Mario Cossío; de Potosí, Mario Virreyra y de Pando, Leopoldo Fernández. Y está en duda los resultados del prefecto de Oruro, Alberto Aguilar, quien bordea los 50 por ciento de preferencia.

Todas las redes coincidieron en dar como revocados a los prefectos de La Paz, José Luis Paredes con 35 por ciento, y de Cochabamba, Manfred Reyes Villa con 40 por ciento y de Oruro con 49 por ciento.

En las elecciones del 2005 El presidente Morales recibió el 53.7 por ciento de la preferencia electoral y los prefectos sacaron, de La Paz 361.055 (37.988 por ciento), de Pando 9.958 (48.032 por ciento), de Beni 46.842 (44.637 por ciento), de Santa Cruz 299.730 (47.877 por ciento), de Oruro 63.630 (40.954 ciento), de Potosí 79.710 (40.690 ciento), de Tarija 64.098 (5.646 ciento) y de Cochabamba 246.417 (47.641 ciento).

En todos los casos con excepción de Manfred Reyes Villa pasaron su votación del que habían recibido en la anterior elección del 2005.

La Corte Nacional Electoral habilitó 4.047.916 bolivianos para que acudan a las urnas a emitir su voto, que decidieron el futuro del Presidente, el Vicepresidente y ocho de los nueve prefectos.

Con 1.270.488 personas habilitadas, La Paz es la región con mayor cantidad de electores del país, le siguen Santa Cruz, con 981.958, y Cochabamba, con 712.115


La jornada histórica del referendo revocatorio de este domingo se caracterizó por la vocación democrática, la paz y normalidad, pese a un incidente aislado en la población beniana de Yucumo donde se registró el robo de material electoral que fue inmediatamente repuesto.

La misión de observadores nacionales, internacionales, políticos, Gobierno, sectores sociales, políticos y prefectos coincidieron, por separado, que la jornada electoral fue una muestra de la madurez de la democracia de los bolivianos, pese a lo sucedido en este proceso electoral.

Este acontecimiento electoral de esta jornada evaluó la gestión gubernamental del presidente Evo Morales, el vicepresidente Álvaro García Linera y ocho de los nueve prefectos de departamento y se constituye en el primer referendo en la historia de cerca de 26 años de democracia ininterrumpida.

Los medios internacionales aseguran que este acto democrático electoral es el mayor desafío político de su vida que enfrenta el primer presidente indígena de Bolivia, Evo Morales, su vicepresidente, y ocho de los nueve prefectos que componen las regiones del país.

El presidente de la CNE, José Luis Exeni, informó que la jornada del referendo revocatorio se desarrolló con total tranquilidad y normalidad a nivel nacional.

"Con mucha satisfacción tenemos que decir que hoy en Bolivia se ha llevando a cabo una jornada tranquila, pacífica y muy participativa. Es una jornada democrática donde se está reafirmando la vocación de solucionar los problemas a través del voto", afirmó Exeni.

Monday, August 11, 2008

THAILAND: Referendum Bill Progresses

If passed, this bill would allow Thais to vote in refererendums, but they will not have the power to initiate them. This power would be reserved to the Prime Minister. While this would be a step towards more participatory democracy, a more substantial and deeper adoptation of the initative & referendum process will be essential if the Thai people hope to obtain truly direct democracy. - Editor

Referendum bill progresses


Friday June 13, 2008


A 42-article draft bill on a referendum, which could open the door to constitutional amendments, passed its first reading in the House yesterday after seven hours of debate. Government and opposition MPs voted unanimously to accept the bill, drafted by the Election Commission (EC), for review.

An extraordinary committee comprising EC representatives has been formed to vet the draft legislation which must be enacted within one year after promulgation of the charter.

Before the draft bill was tabled for a vote, EC member Prapun Naigowit briefed MPs on key points.
The draft bill empowers the prime minister to decide on the topic to be put to a referendum, and whether a referendum is held to help give the government an overview of public sentiment over a critical issue, or to find a resolution.

If a referendum is organised to find a solution, a majority vote will be valid when more than 50% of eligible voters cast their votes.

Where a referendum is held to obtain an overview, the majority vote will be valid when one-fifth of eligible voters cast their votes.

Even though the government and opposition MPs accepted the bill, they are still likely to lock horns over its content.

People Power party MP Sukhumpong Ngonkham opposed a provision about the required number of voters.

He said the draft bill seemed to give more attention to those who did not cast votes than those who did.

Democrat party MP Chinnaworn Boonkiat said the bill represented true participatory democracy, and he agreed with the required number of voters.

But he questioned whether the bill was drafted to appease Prime Minister Samak Sundaravej who proposed a referendum to decide whether constitutional amendments should proceed.

Democrat MP Warong Dejkiwikrom said having a referendum over the simple question or topic alone was not enough.

ESPAÑA: Presupuestos Participativos en Telde

España está aprendiendo algo muy importante a traves de la democrácia participativa que en Latinoamérica ya se ha experimentado hace muchos años en la practica. El movimiento por el presupuesto participativo que nació en Porto Alegre, Brasil ahora está echando raices en muchos municipalidades de España. Este artículo demuestra una perspectiva muy interesante respecto al crecimiento del fenómeno en España y el rol del país como uno de los lideres del movimiento en Europa . -Editor

Presupuestos participativos en Telde

Antonio Hernández Lobo


Desde que en el año 1988 llega el Partido de los Trabajadores de Luiz Inácio Lula Da Silva a la alcaldía de la ciudad de Puerto Alegro al sur de Brasil, hemos venido escuchando hablar de las experiencias de presupuestos participativos en numerosas localidades brasileñas y americanas. Localidades grandes, medianas y pequeñas, todas con una apuesta clara por la Democracia Participativa como camino alternativo a la deriva de deterioro institucional y de ciudadanía que conlleva el proceso de globalización.

Posteriormente esta metodología de presupuestos diferentes y participativos fueron exportados al resto del mundo. Concretamente en el Estado Español, encontramos hoy poblaciones de todos los colores políticos –con mayor preponderancia es municipios gobernados por la izquierda-, que han cogido el testimonio de Porto Alegre, entendiendo que el desarrollo de la Democracia Participativa es un proceso construcción de ciudadanía activa, y dando pie a procesos donde los presupuestos participativos se conviertan en un instrumento articulador de los otros mecanismos de planificación participativa. Hablamos de Getafe, Donosti, Sevilla, Tudela, Puerto Real, Elche, Albacete, Jerez, etc. La mayor parte de estas ciudades han apostado recientemente por emprender proyectos de planes estratégicos en dichas ciudades. Por lo tanto, presupuestos participativos y planes estratégicos vienen de la mano en muchos casos, demostrando y entendiendo que la ciudadanía está en disposición a iniciar un proceso de elaboración de un presupuesto participativo, interactuando y/o dinamizándolo un todo su conjunto hasta quedar plasmado en una realidad tangible.

En la Ciudad de Telde, que en la última semana ha dado pasos de gigante en la visión estratégica del futuro de la ciudad, a través de la presentación y aprobación posterior por el pleno municipal, del Plan Estratégico, Telde 2015, se apuesta también por una participación ciudadana activa y comprometida con su entorno. Se hace a través de una propuesta de participación, para comenzar, de los reglamentos de participación ciudadana y juntas de distrito o tagorores municipales. En este sentido, encontramos a un ayuntamiento de progreso que apuesta por la potenciación de una democracia participativa que abra a la ciudadanía el proceso de toma de decisiones. Hasta aquí todo bien, como no podía ser menos de un gobierno de centro izquierda nacionalista, el gobierno del tripartito CCN-PSC-NC.

Lo que llama la atención de forma poderosa es la negativa del mayor dirigente municipal, el Sr. Santiago Castellano, a considerar la opción de los presupuestos participativos para la Ciudad de Telde, dejándonos a todos los ciudadanos y ciudadanas convocados en el Teatro Municipal Juan Ramón Jiménez boquiabiertos. Y no sólo a la ciudadanía, sino a algún que otro compañero de mesa también. No se daba crédito a lo que se escuchaba. Sus intenciones se contradecían con todo lo anteriormente expresado. Es decir, se desdeña la potenciación de la participación “directa” de la población en la elaboración y la ejecución del presupuesto municipal, al menos, diría yo, dando prioridad en un primer momento a los programas a presupuestar desde las necesidades directas de la ciudadanía y relacionadas directamente con la puesta en marcha de los tagorores municipales.

Al margen de los tiempos convulsos por los que hemos pasado recientemente, creo que no sería descabellado aprovechar que la ciudadanía esta con su ayuntamiento, y así lo está demostrando, para potenciar lo que vendríamos a denominar como una ciudadanía responsable y comprometida a partir de un claro componente pedagógico y movilizador, vinculando el ámbito público y privado con la vida política y consolidando una nueva relación entre el poder político y la población. Relación esta totalmente deteriorada por mor de los malos hábitos que han ido tomando los gestores municipales. Consecuencia de lo anterior, estoy completamente seguro que la apertura y consolidación de foros de debate y socialización contribuirían a superar las limitaciones de la democracia representativa a través de instituciones de democracia directa.

A modo de conclusión, desde la Asociación Plan Estratégica Ciudad de Telde, queremos seguir aprendiendo del Sur, de Porto Alegre. Una experiencia que ha cruzado el Atlántico y que queremos que haga escala en Gran Canaria, en la Ciudad de Telde. Aquí nos merecemos también esos mecanismos que permitan que ciudadanos y ciudadanas de Telde, individualmente o a través de entidades, decidan de manera directa a qué se destina el dinero público o, incluso, cómo se recauda.

Hasta ahora, la gente sólo podía decidir sobre su gobierno ejerciendo su derecho al voto o cuando se manifestaba en contra. Pero profundizar en la Democracia quiere decir otorgar más poder a la ciudadanía. ¿O no, Sr. Santiago Castellano?

Antonio Hernández Lobo es presidente de la Asociación Plan Estratégico Ciudad de Telde

Saturday, August 9, 2008

PARAGUAY: Lugo y la Democracia Participativa

La elección de Fernando Lugo en Paraguay puede, despues de decadas, romper la cadenas de la represión politica en el pais. Estos dos articulos demostran la posibilidad que existe de lograr una democracia participativa y directa en Paraguay bajo el liderazgo de Lugo. El primero habla de la ley de participación ciudadana que ya se está formando, y el segundo es un discurso que Lugo dió en 2007 donde habla de la importancia de la democracia participativa en America Latina.- Editor

Paraguay: Impulsan proyecto de ley de participación ciudadana

El senador Carlos Filizzola accedió a patrocinar en la Cámara Alta el Anteproyecto de Ley de Participación Ciudadana, promovido por la Federación de Entidades Vecinalistas del Área Metropolitana y del Bajo Chaco (FEDEM), con el que se busca institucionalizar los mecanismos de participación civil en el proceso de fortalecimiento de la democracia.

El legislador recibió el documento base de manos del titular del citado organismo comunal, señor Mariano Bareiro Soria.

El Anteproyecto de Ley de Participación Ciudadana costa de 84 artículos y fue elaborado a lo largo del período 2005-2006, tras una serie de deliberaciones practicadas conjuntamente entre las Comisiones Vecinales y las Contralorías Ciudadanas de todo el país.

La iniciativa busca institucionalizar los mecanismos de participación ciudadana ya implementados por los gobiernos locales y departamentales, así como por las Cámaras del Congreso en lo referente a la realización de audiencias públicas, acceso a la información pública, fortalecimiento de la formación cívica ciudadana, etcétera.

El senador Carlos Filizzola fue designado por la FEDEM para impulsar el estudio y posterior aprobación de la normativa en el Senado, habida cuenta de la importante experiencia adquirida con el trabajo de las comisiones durante su época de Intendente de Asunción.“Estoy dispuesto a apuntalar desde el Senado la sanción de este proyecto de Ley, muy importante para fortalecer la democracia en nuestro país. Conozco el tema y voy a trabajar de cerca con la FEDEM, pues se busca estimular la participación de la gente en su comunidad, barrio o ciudad, involucrándola en lo que hace a la participación en los distintos estamentos y niveles”, destacó el senador Filizzola.

Agregó que la FEDEM hizo un trabajo participativo al elaborar el anteproyecto, por lo que a partir de ahora sólo resta darle ingreso oficial al Senado de manera a abrir el debate en la instancia parlamentaria.

Por su parte, el Presidente de la FEDEM, Mariano Bareiro Soria, destacó que la nueva legislación pretende dar continuidad a un modelo de democracia más participativa, independientemente de los cambios coyunturales o las voluntades políticas.“Amparamos esta presentación en el artículo 1º de la Constitución Nacional, donde se habla de un Estado representativo y participativo”, aclaró.

Añadió que, además, la normativa plantea la posibilidad de instalar el referéndum y las iniciativas populares para presentar proyectos de leyes, en la búsqueda de una institucionalización completa de la estructura del Estado paraguayo que incorpore la participación ciudadana. Bareiro Soria apuntó que la FEDEM representa a mil comisiones vecinales de todo el territorio nacional, por lo que se espera un eco favorable en el Legislativo.



Definición ideológica de Fernando Lugo en su discurso en Ecuador

ABC digital

Transcripción del discurso del candidato presidencial Fernando Lugo, pronunciado durante el Foro del Socialismo del Siglo XXI, el 25 de agosto

Muy buenas noches a todos y todos, señor Presidente de mi querido país Ecuador, estimados panelistas, no puedo ocultar la emoción que siento esta noche al poder dirigirme a ustedes.

Fernando Lugo, candidato a presidente de la República del Paraguay, es el mismo que allá por la década del setenta recorría la campiña de Bolívar a mula, a pie o en moto, que vino a llevar ese mensaje que le da la redención de Jesús; y creo que ayer comenzábamos a hablar y que no es casualidad que hoy estamos en la Iglesia, una Iglesia con signos de contradicción, con sus luces y sombras, como lo decía ayer Manuel, no voy a reclamar que me abran las puertas; tampoco voy a reclamar hablar desde allí (apuntando al púlpito) (risas), pero sí les comento que provengo de una tradición de Bartolomé de las Casas, de San Romero de la Vecchia... y de los santos hombres y mujeres que dieron su vida por las comunidades indígenas (aplausos).

Quiero también, como la que me precedió en la palabra, referirme al tema económico del socialismo en el siglo XXI. ¿Un pastor, un obispo de campo habla de economía? Y a veces... en serio digo que en Paraguay, si soy presidente, voy a nombrar como ministra de Economía a una ama de casa porque ella es quien hace milagros con el dinero cada día, para que la comida nos alcance (aplausos y eufóricos gritos).

El mundo está dividido en tres tipos de países, aquellos que gastan mucho para hacer dieta y no aumentar de peso (aplausos), aquellos cuya población come para vivir y aquellos que no saben cómo obtendrán su próxima comida.

Voltaire definía la esencia de los principios de la economía nacional resumida en una sola clase, la que un país solo puede ganar cuando otro pierde.

No puedo negar mi formación filosófica, Aristóteles ve la economía sobre toda la política, de la ética, el derecho y la historia.

En la teoría económica del filósofo Aristóteles, la economía es el nombre que se da ante la emisión cuya sustancia es la creación de los medios, que son necesarios para el sustento de la familia y el Estado; es decir, el cubrimiento de las necesidades.

Aristóteles también señala la insaciabilidad de la crematística, mientras que en la economía la separación de las necesidades, tiene un límite natural. La crematística pretende incrementar su dinero hasta el infinito.

A través de todos los cambios del Estado: imperios, dinastías, religiones y sistemas sociales, llevan a los mismos casos esenciales: el afán de obtener riqueza y poder, tanto por la aparición del comercio, la guerra y el despojo durante la transición de la economía local a la economía nacional hace como diez mil años.

Si entendemos la economía como el conjunto de todas las actividades e instituciones dedicadas a satisfacer las necesidades generales, me pregunto ¿por qué en la tierra o en el planeta prevalecen la carencia, la necesidad y la miseria? Mil millones de personas viven en prosperidad, una décima parte de ellas en la opulencia, tres mil millones en la pobreza y más de mil millones sufren hambre.

Siempre suelo repetir, muchas veces, que en la Iglesia nos hemos escandalizado cuando una niña entra con un escote o una minifalda, y no nos hemos escandalizado cuando miles de hermanos mueren de hambre (aplausos).

Si la misión de la economía consiste en satisfacer las necesidades generales mediante una planificación razonable del Estado, entendemos que tenemos que constatar que este sistema económico no cumple con su tarea. No es el crecimiento demográfico, como algunos quieren hacernos entender, ni tampoco la naturaleza o el hombre los que tienen la culpa de la creciente miseria y del hambre del sector pobre, sino nuestro sistema económico: la economía del caos en la cual los productos y servicios no se intercambian a su valor, sino al precio del mercado mundial. La economía nacional que ha probado la economía del mundo, también miles de años atrás, está llegando a su fin.

El experimento de la economía de Davos, ¿es posible entonces modificar el sistema económico, conforme al socialismo del siglo XXI? El conflicto ente los que tienen que acumular y aquellos que no tienen y son un producto empobrecido no se resolverá con teleconferencias de los ladrones globales, sino solo por la conquista del pueblo.

La tesis de Davos y la antítesis de Porto Alegre, de los movimientos de los sintierras del Brasil, del Ejército Zapatista de Liberación de México, de la Confederación de nacionalidades indígenas del Ecuador, de los múltiples sujetos sociales de resistencia y dignidad de Argentina, de la crisis campesina en Paraguay, del Ejército de Liberación Nacional, del Movimiento Bolivariano de Venezuela y de la Revolución Cubana, es no llevar a la síntesis de la democracia participativa por medio de la empatía y del convencimiento de todos, sino por una acumulación brutal del poder constituido que logre ser superior a la de los conservadores (aplausos).

La gran interrogante es cómo acumular este poder necesario y suficiente para volcar al mundo?, ¿cómo convertir masas populares en capacidad gobernante? Las razones son: mediante proyectos históricos, un nuevo proyecto histórico, construido por nuestras mismas comunidades. Su contenido: la democracia participativa.

Si el fantasma que recorría el mundo en el siglo XVIII era la democracia formal, hoy el fantasma que recorre la América Latina del siglo XXI es la democracia participativa.

Ha llegado el momento histórico para construir e implementar un nuevo proyecto socialista; es decir, la democracia real participativa.

¿Existen modelos históricos, no fracasados?

¿En que consiste el nuevo socialismo del siglo XXI, que hemos escuchado tratar todos los días? A veces queremos caer en la simplicidad de decir, bueno, en que las mayorías que tengan el mayor grado de decisión históricamente posible, en las instituciones económicas, políticas, culturales que tanto rige en la vida. El primer ciclo de la vida social moderna ha llegado a su fin.

Por más de 200 años, desde la revolución francesa hasta la actualidad, el género humano ha transitado por años de anarquía y la corrupción que tienen por recurso el capitalismo y neoliberalismo.

Ninguno de los dos ha logrado resolver los apremiantes problemas de la humanidad, entre la pobreza, el hambre, la explotación, delitos económicos, sexista y racista, la destrucción de la naturaleza, la presencia de la democracia real participativa.

Lo que caracteriza nuestra época es, por lo tanto, el acortamiento de los movimientos sociales a expensas de la economía del escritorio y la apertura de la sociedad global hacia una nueva civilización que es la democracia participativa.

Mucha gente se da cuenta de que el sistema de la economía de mercado no resuelve los grandes problemas de la humanidad, una sociedad y sus vehículos tienen que llevar a un estado de bienestar acelerado y el crecimiento consecutivo de la economía.

Si el vehículo no lo hace, si te falla mecánicamente, lo dejas... necesitas otro vehículo para llegar a destino; es decir, un nuevo proyecto histórico. El socialismo del siglo XXI es un nombre para que ese nuevo vehículo de la humanidad del futuro ponga orden en la democracia participativa, todos los términos que expresan los anhelos de la humanidad, justicia social y democracia real para los ciudadanos.

Quisiera hacer uso de este foro para explicarles lo que ocurre hoy en el Paraguay. El Paraguay ofrece hoy la oportunidad de salir de su encierro y superar más de 60 años de un modelo fracasado que tiene como voluntad política la decisión de no complacer a las grandes mayorías a costa de beneficios de unos pocos.

En Paraguay, la pobreza es una decisión política desde hace 60 años. En Paraguay, el gobierno es sinónimo de mediocridad, de negligencia y corrupción, efectos perversos de una concepción clientelista y personalista del Estado.

El más reciente censo agropecuario del Paraguay muestra que el 1% de los propietarios posee el 77% de las tierras, mientras que el 2 ó 3, el 40% de los agricultores poseía 7 a 10 hectáreas. Creo que este mismo esquema lo pudimos ver en toda América Latina.

Actualmente, hoy 2007, más de cuatro mil campesinos están con medidas sustitutivas de prisión por declarar el derecho, reclamar sus derechos y en esta llamada transición democrática más de 100 campesinos fueron asesinados.

La mafia es otro factor que afecta directamente la economía del campesino paraguayo. A la ...(inentendible) de ser aliado al poder político y judicial,...

En lo económico está la crispación de la crisis, lo que provoca la masiva migración de compatriotas, desintegrándose también la familia tradicional y campesina dejando, en su paso dolor y dramas.

No porque está aquí presente, pero el presidente Correa señaló que el mayor costo y fracaso de un gobierno neoliberal y la consiguiente destrucción del empleo es la migración; y en lo que respecta a su país Ecuador sostuvo que exiliados que suman millones mantienen con vida a su economía... En el Paraguay tenemos los autoexiliados buscando mejores horizontes. Y los pobres se enfrentan a diario con la corrupción.

Los componentes principales de este flagelo en Paraguay son el terrorismo de Estado, mafia aliada al poder político y la criminalización de la movilización social. En los últimos años hubo más de 50 muertes sin esclarecerse.

En Paraguay estamos construyendo todo un proceso histórico desde un liderazgo participativo y colectivo; una propuesta incluyente. La Constitución Nacional está de nuestra parte porque dice: La República del Paraguay adopta para su gobierno la democracia representativa, participativa y pluralista, fundada en el reconocimiento de la dignidad humana. La cumplimos como primer paso, la cumpliremos como gobierno.

La legislación integral en algunos países latinoamericanos como el mío designa a los partidos como los únicos instrumentos para acceder al poder político, pero están sujetos a un sistema viciado, en poco grado podrá contribuir a que se fortalezca la democracia de las naciones. El socialismo del siglo XXI consiste en una economía democrática en la que el Estado atienda con prioridad los intereses de las mayorías ... y las otras tres formas de producción económica: las grandes empresas nacionales, las pequeñas y medianas empresas y las cooperativas y el movimiento cooperativista.

En Paraguay, el más exitoso emprendimiento financiero son las cooperativas... surgido de la democracia participativa de nuestras propias raíces, en nuestra propia experiencia como la revolución comunera en el Paraguay y la...

Estamos llegando a construir el socialismo del siglo XXI, un socialismo fresco y nuevo, no un pacto, legitimado, impulsando la democracia participativa, o sea la real democracia. Con nuestra conducta.

Está escrito en Santiago 42, la riqueza no tiene por base ilegal un producto pagado por el ...

Con la solidaridad de cada parte del Estado, tenemos un país y ... parte de un continente lleno de pobres que deben alimentar un Estado rico para continuar siendo pobre. Una revolución política y una revolución social deben estar acompañados por una producción económica, si no estaremos condenados a morir sin lograr el cambio.

No habrá socialismo sin transformación económica, no habrá socialismo sin una democracia participativa y protagónica en lo económico, no habrá socialismo sin ética socialista; el amor, la solidaridad, la igualdad entre todos los hombres y las mujeres, entre todos, son los elementos fundamentales del socialismo y del pueblo común.

Muchísimas gracias (aplausos).